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Norton(诺顿)摩托车品牌历史

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说起Norton(诺顿)来,资深的车友都会充满感情的如数家珍。很多人都听说过Norton这个摩托车品牌,却很少有人见过实车,因为它曾停产了26年的时间,一度在这个行业销声匿迹。不过复兴的诺顿现在又回来了!其实这个英国的摩托车品牌如同美国的印第安,有着悠久的历史,是英国三大摩托车品牌之一(分别为Triumph,BSA,Norton,也有说法还包括Matchless无敌),甚至可以说是世界上最古老的摩托车品牌之一。

品牌诞生

1898年,英国一位叫詹姆斯·兰斯敦·诺顿的年轻人创立了诺顿公司,起初他的企业只生产自行车零部件。可是年轻的诺顿不是一个鼠目寸光的人,他想制造一种更快捷和省力的交通工具,赢得更多的利润。有了这个想法,他就考虑是否需要在动力方面想点办法,直到1902年,这个问题才得以解决,第一辆诺顿摩托车诞生了。当然,就像其他最初的摩托车一样,这辆摩托车外形非常简单,按我们现代人的眼光来看,这就是一辆加强版的自行车,无非是在大梁上加了一台来自比利时的发动机。

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Norton Big Four 1952复刻版

诺顿于1908年推出的Big4摩托车。此时,发动机已是他们自主开发的,排量为633毫升,SV侧置气门。在当时的情况下,这款SV侧置气门发动机可以说是经久不衰的经典设计,在相当长的时间里,它都是诺顿主打车型的动力装备。在第二次世界大战中,这款发动机也立下赫赫战功。这种现象真是很难想象,第一次自主研发的项目,不仅一炮打响,而且长盛不衰,人们不由得感慨诺顿创造了一个奇迹。1909年,诺顿在法国伦敦的销售处展出了8款不同的摩托车,其中2款摩托车的发动机是其他厂家的,其余6款摩托车的发动机则是诺顿自主研发的。这个研发速度令人吃惊。诺顿自主开发的势头迅猛,并且捷报频传。1926年,4前速变速箱和鼓式制动系统被定为诺顿摩托车的标准装备,还有便利的初级传动自动润滑系统,这些设计受到同行们的一致好评,也吸引了更多的买家。

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Norton International M30 500cc OHC Racer 1937

诺顿并没有因为有经典畅销的发动机,就不再革新,它集中财力和人力研发更先进的动力系统。从1926年到1927年,诺顿工程师华尔特·莫尔设计出顶置凸轮轴发动机(OHC),尽管结构比侧置气门发动机复杂,但发动机的抗爆性能和高转速性能都得到了很大的提高,因此有效提高了发动机的动力。该款发动机上市后销售火爆,而且刚一问世就帮诺顿赢得了荣誉,在1927年赛车手本尼特驾驶着一辆配置了OHC发动机的诺顿战车,在曼岛TT赛中横扫群雄,勇夺当年SeniorTT大赛的奖杯。此后诺顿的这款OHC战车可以说是称霸世界公路比赛很多年,它的威名是如此显赫,以至于诺顿决定将这款赛车大批量生产时,名字也充满霸气——“国际化”(International)。

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Norton 16H

拥有性能好的发动机,在此基础上生产比赛用车,马上将其投入比赛,是对自身车辆最好的验证,也是扩大知名度的最好方法,日本四大品牌都是这样进行宣传的。诺顿摩托车不但在赛场上称霸,在战争中也立下军功。早在第一次世界大战期间,英国政府就与俄国签订合同,由诺顿公司向俄国军队提供军用摩托车。在第二次世界大战期间,诺顿再次为盟军提供总数超过10万辆的军用摩托车。考虑到这些摩托车将奔跑在条件恶劣的战场上,为了保养、维修便利,诺顿为这些摩托车配置了技术简单的侧置气门发动机。其中参照1937年的16H制造出来的军用摩托车供应国外军队使用;而参照Big4制造的则是三轮摩托车,其排量为633毫升的侧置气门单缸发动机能够在4500转/分时发出10.5千瓦的最大功率。

部分辉煌战绩

1924年:本尼特驾驶一辆配置了OHV发动机的诺顿赛车,勇夺SeniorTT冠军。本尼特在比赛中的平均速度超过97公里/时,创下了TT大赛的记录。

诺顿早期赛车:有着漂亮的电镀件,鼓式制动,细排气管,裸露的发动机,自行车式的弹簧座位。

1932年:比尔·雷西在法国蒙特雷赛道再次刷新最高速度,创下了177公里/时的速度记录。

1949年:诺顿在赛场上占据绝对优势。乔夫·杜克驾驶诺顿赛车赢得了SeniorManxGrandPrix比赛冠军。同时,由杜克、欧利弗和亚提·贝尔“三剑客”组成的诺顿兵团,在法国蒙特雷赛道大显神威,在350cc和500cc两个组别的比赛中总共创下21项世界记录!

1950年:由麦克·坎德雷斯兄弟设计的“箭羽”车架被用于诺顿的厂家赛车。“箭羽”车架采用雷诺531材料制造,具有轻量化且坚固耐久的特点,是当时最先进的车架,以至于成为其他厂家衡量本厂赛车车架性能的一个参照物。这一年,采用了“箭羽”车架的赛车为诺顿带来殊荣,杜克以令人惊叹的速度摘取SeniorTT的桂冠,而贝尔在JuniorTT中冠绝群雄;更令人吃惊的是诺顿车队获得“大满贯”,将SeniorTT和JuniorTT两个级别赛事的冠军、亚军、季军全部打包回家!

1960年:诺顿依然是赛场上的霸主,在英格兰短途赛道上的领军人物是著名的麦克·海尔沃德、菲尔·瑞德以及德雷克·敏特,而他们跨下的骏马全是的诺顿车。

危机

诺顿的发展并非一帆风顺。虽然他是一直坚持自主研发,根据市场需求来生产优质产品,但一个企业没有经营头脑的领头人,再好的产品,再强大的技术力量,也会出现发展危机。历史上诺顿就曾有过多次这样的危机。

诺顿的第一次危机在1913年,那是在诺顿成立15周年的时候。导致其经济危机的原因很多,其中有一点就是因为创始人诺顿本人不是个好商人,只是个好工程师。他没有本田宗一郎那么幸运,有着一颗善于经营的头脑,于是公司财务到了难以维继的地步。幸运的是诺顿很快找到了一个很好的帮手——鲍勃·雪莱,借助于这个商业伙伴的头脑和资金,诺顿度过了这个难关。但是,人家也不能白白付出,于是公司改名了,叫诺顿发动机有限公司(NortonMotorsLtd.),鲍勃·雪莱也成为了公司的一个大股东。

诺顿的经济问题并没有得到完全解决,这种情况导致了它在赛场上和生意场上的差距如同是王子与乞丐,这样的情况让人诧异。可这就是事实,畸形发展的企业在我们身边比比皆是。1953年2月,由于市场销售业绩不理想,诺顿公司的财政再次亮起红灯。大鱼吃小鱼的事情发生了,AMC摩托车公司将诺顿公司兼并了。可是这个新东家,对诺顿的车采取的是保守的观望态度,由于产量小,价格降不下来,于是销售情况是个大问题。最后,东家居然关闭了诺顿公司。

复兴

诺顿曾经停产了26年,而又奇迹般地复活,这在摩托车界是个铁树开花的著名案例。诺顿这个摩托车品牌如同美国的印第安,有着悠久的历史,甚至可以说是世界上最古老的摩托车品牌之一。诺顿的发展可谓运途多舛,赛道上的威名与市场上的失意形成鲜明的反差,使得这位浑身挂满胜利勋章的勇士显得有些悲情。

上个世纪90年代,诺顿再次兴盛起来,就是因为它的一款车Commando,它是让诺顿重新复兴的功臣,Commando系列在诺顿发展过程中占据了重要地位。当然这也是厚积薄发的结果。发端始于1966年,诺顿成立了Commando项目的研发小组。Commando与以前的车相比做了很多革新。比如它采用了全新设计的车架,它将发动机和曲轴箱作为一个整体,有效地起到了减震的作用。此外,油箱和车尾部分都是采用玻璃纤维制造,既轻巧又坚固;制动系统配置了双缸蹄式前制动器(是属于鼓式制动的一种,一般鼓式制动有两个制动蹄,一主动一从动。双领蹄式就是两个制动蹄都是主动的,双领蹄制动力比领从蹄强)。1967年的伦敦摩托车展会上,Commando一鸣惊人,受到公众的热情追捧。

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Norton 850 Commando

 1973年4月,850毫升的Commando首次亮相。尽管该车的发动机排量增大,但功率与原来的750毫升的发动机相近。做出这样的改动,是因为诺顿调查到750毫升的Commando发动机内的轴承和缸头垫圈不是很可靠,于是根据顾客的需要降低了850毫升Commando发动机的设计强度,以获得更好的耐久性和可靠性。1975年3月,诺顿推出的改进型850毫升MK3Commando,这款车采用了电启动的启动方式,这在现在确实是司空见惯了,但在当时还是很新颖的配置。诺顿保留了脚踏启动,当时的蓄电池技术不够先进。此后,Commando的基本规格没有发生变化,直到1977年10月生产出最后一款Commando。生产历时10年的Commando广受欢迎,并在1968年至1972年间连续5次赢得著名机车杂志MCN的“年度最佳摩托车”殊荣。

这个时候的英国摩托车工业已经处于停顿时期,所有摩托车品牌要么关门大吉,要么垂死挣扎,在舞台上唱主角的是外来者日本的本田。诺顿在上世纪70年代遭受灭顶之灾后,一直到90年代才复苏,严格地说,并不是这个企业重新建厂,再次生产新的产品了,而是由于机遇很好,首先是媒体强大的宣传作用使得这个品牌再次被关注,而后的改装和仿制使得它重现人间。

“再生产”的诺顿摩托车

上世纪80年代,摩托车界盛行一股复古风,对于那些已经对高科技、大功率多缸摩托车厌烦的骑手们来说,能够拥有一款破旧的老品牌摩托车是无上的光荣。应市场的需求,很摩托车厂家开始推出复古型摩托车。趁着这股复古怀旧风潮,1995年,美国俄勒冈西北部的港口城市波特兰成立了一家修复老式摩托车的公司VintageRebuilds,他们的工作很简单,就是通过更换零部件、重新加工和喷涂等方式,修复英国和意大利品牌的老式摩托车,这个公司的效益很好,如果你知道它后来的发展,就不得不赞叹该企业的总裁是个有商业头脑,善于抓住机遇的人。

复制诺顿的VintageRebuilds公司成立后,敏感的摩托车媒体闻风而动,各家杂志、报纸的记者纷至沓来,对此进行长篇累牍的报道。原因很简单,这样的公司是新生的产业,而且他们的产品供不应求。1997年,该公司参加了美国西岸区的“老式摩托车展会”,其精湛的修复技术获得一致好评,知名度大大增加。最幸运的是,著名的摩托车媒体《机车世界》杂志主编戴维·爱德伍兹委托该公司修复他个人珍藏的诺顿Commando,并且提出个性化改装的要求。公司当然不敢怠慢,使出浑身解数来修复和改装这辆Commando,而最后的效果让戴维·爱德伍兹十分欣喜,以至于以后每期出版的《机车世界》杂志,如果有戴维先生的评论文章,那么就必有这款Commando车的图片做成的图标当作他本人的标志性“签名”!

相应地,VintageRebuilds打出名气之后,修复业务量突飞猛进。尽管价格一路飙升,比原来提高了25%~50%,但还是供不应求,订单排得爆满。1998年3月《机车世界》又推出一篇有份量的专题文章,将VintageRebuilds评价为修复诺顿Commando的专家。这篇文章一经刊载,立刻就有超过25份修复业务订单上门,车主们还强烈要求对原车进行改装,弥补原来设计中的薄弱部分,从而不仅让爱车“宝刀未老”,还能凭借现代科技焕发新的生机。 媒体的作用不容小觑,舆论导向有时候就决定着消费方式和消费方向!

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Norton VR880

1999年,VintageRebuilds又有新举措,推出“再生产”的诺顿VR880SprintSpecial。所谓“再生产”,是指抛弃古板僵硬的“还原修复”思路,公司通过修复、改进,在最大程度上保持老式摩托车的经典造型和韵味的同时,着力提高摩托车性能。这款“再生产”的VR880SprintSpecial,采用了新设计的发动机,尽管外形古拙朴素,但汽缸和齿轮箱都是重新设计的,一些已经损耗或者设计先天不足的零部件则被替换。同年9月,《机车世界》又发表一篇《她回来了》的封面车介绍文章,足足9页的详尽报道VR880SprintSpecial让车迷大呼过瘾,对VR880SprintSpecial的试车报告让车迷拍手称快。文章激发了车迷们对诺顿前所未有的热情,市场上呼声高涨,订单如雪片飞来——显然,“再生产”的VR880有力地击中了人们的兴奋点。

在销售经理们的强烈建议和敦促下,VintageRebuilds公司决定参加2001年的世界超级摩托车锦标赛——当然,不是参赛,而是参展。尽管公司已经有了相当的名气,但这主要局限于欧美,而观看世界超级摩托车锦标赛的人们来自世界各地,对于他们能否接受“再生产”的诺顿摩托车,VintageRebuilds公司心里一点底都没有。但结果令人喜出望外,公司的摊位成为最受欢迎的十佳展位之一,观众们争睹“再生产”的VR880SprintSpecial的场面热闹非凡。

这次参展对于VintageRebuilds来说,还获得一个重要信息,就是知道了人们不仅喜欢诺顿这个品牌,喜欢“再生产”的VR880,还希望诺顿推出新款的摩托车,一向以修复和“再生产”诺顿摩托车为主业的VintageRebuilds公司以前从未想过研发新产品。显然,推出新款的诺顿摩托车,会使VintageRebuilds公司的发展很有前景。在修复和“再生产”诺顿摩托车的过程中,公司已经逐渐具备了一定的制作经验,他们设计的发动机缸体、曲轴箱、燃油箱等重要零部件达到了现代工艺水准。因此,参展回来之后,VintageRebuilds公司决定设计研发新款诺顿摩托车,而这首先要有一台全新的发动机!

2002年,VintageRebuilds成立了发动机研发小组,确定了新发动机的基本思路;它看上去像一台老式的诺顿双缸发动机,但内在设计和制造工艺必须具备现代技术水平,而原来老式诺顿发动机的缺陷和不足也是需要他们攻克的最大难题。具体一点说,这台双缸发动机设计简洁、结构紧凑,最大功率约为60千瓦,最大扭矩超过80牛米。2003年年初,第一台全新的诺顿发动机终于问世。74岁高龄的退休高级技师佛洛伊德、工程师布雷特、霍伊特和公司老板肯尼·蒂尔,共同启动了第一台新诺顿Commando发动机。一切如愿以偿,配置了反向平衡轴的新发动机运转正常!

夺取商标权之战

VintageRebuilds公司成立后,由于市场的反应强烈,再加上媒体的推波助澜,公司业务蒸蒸日上,但问题随之而来——获得“再生产”诺顿VR880所需的核心件——“原厂部件”,变得越来越困难。更困难的是,尽管公司树立了设计全新诺顿摩托车的鸿鹄大志,但尴尬的是他们并不是诺顿商标的合法持有人。

通过VintageRebuilds公司的业务,诺顿已经成为世界摩托车行业高度关注的品牌;而“再生产”的VR880激发了人们狂热激情,显示出诺顿的重大商机,这点VintageRebuilds公司很清楚,摩托车媒体、市场和消费者很清楚,当然诺顿商标的合法持有人也很清楚。因此,一场关于商标权的争夺战不可避免地爆发了。

其实,早在1999年9月份《机车世界》推出重磅文章《她回来了》时,VintageRebuilds公司就接到了诺顿商标合法持有人发出的信函,被告知要“停止接受订单”。VintageRebuilds公司也意识到商标权归属问题将制约公司未来的发展,并开始与商标持有人协商,但由于分歧太大,三个月后谈判破裂,双方不欢而散。随后引发的是一场历时三年半的争夺商标权的争斗。

当时,诺顿商标权的合法持有人是英格兰的诺顿国际摩托车公司,其所有者是财大气粗的阿圭里尼投资集团。为了将蓬勃发展的诺顿业务全部归入自己囊中,诺顿国际摩托车公司准备推出“IPO计划”,意图以每股5.50~6.50美元的价格发行300万股普通股票,从而融资1500万美元来全面振兴诺顿。因此,VintageRebuilds公司想争取商标权是千难万难,但他们并没有放弃,在修复和“再生产”诺顿摩托车的同时,多方寻求对策。正在VintageRebuilds感到山穷水尽、前景黯淡时,终于得到一条重要信息:德国的乔瑟夫先生拥有完整的欧洲诺顿的商标权!

这次,VintageRebuilds绝对不能再失败了。为了不让自己的举行显得冒昧,VintageRebuilds打听到一家公司与乔瑟夫先生有密切的生意往来,于是央求这家公司的帮助。得知VintageRebuilds公司的意图后,乔瑟夫先生显得犹豫不决,他是一位有些偏执的德国人,对任何“非德国的”的人或事都异常警惕。所幸的是,乔瑟夫也是一位摩托车迷,VintageRebuilds公司的谈判者将振兴诺顿摩托车的计划毫无保留地告诉了这个德国倔老头,乔瑟夫动心了。作为一个车迷,他也希望诺顿能够恢复昔日的辉煌,他很赞成“新诺顿”的思路和推出全新车型的打算。

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Norton 961 Commando 2013

2003年,在第一台新诺顿Commando发动机启动的同时,乔瑟夫先生终于对“非德国的”VintageRebuilds公司消除疑虑,出让了完整的诺顿欧洲商标权。有了这个筹码,VintageRebuilds公司再次与阿圭里尼投资集团谈判,最终取得胜利,成立了诺顿摩托车运动公司,拥有全球完整商标权,这是这个伟大品牌时隔26年后的首次大统一!

 

文章来源:摩托车趋势及维基百科

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